Het Haags Kunsthuis laat u graag kennis maken met:

Henk van Leeuwen van Oudewater

Henk van Leeuwen werd geboren in ter Aar in 1890, maar groeide op in Oudewater. Al heel jong wist hij dat hij kunstschilder wilde worden, maar zijn vader eiste dat hij een ‘echt vak’ zou uitoefenen. De jonge Henk werd dus huisschilder en autodidactische hobbykunstenaar. Met succes, want op 20-jarige leeftijd kreeg hij al lof toegezwaaid van de beroemde schilder Jan Toorop. In 1914 verhuisde Van Leeuwen naar Den Haag, waar hij een paar later trouwde met Mies Jansen. Eindelijk zou hij ook kunstonderwijs gaan volgen; in 1916 schreef hij zich in aan de Haagse Academie voor Beeldende Kunsten. Een decennium later bezocht hij ook een Franse kunstacademie. Op beide scholen vierde het impressionisme (met name het luminisme) hoogtij.

De werking van licht is vanaf die tijd kenmerkend voor het werk van Van Leeuwen. Hij bewoog zich met gemak in de betere Haagse kunstkringen. Koningin Wilhelmina kocht een van zijn doeken aan, het succes lachte hem toe. Zozeer zelfs dat naamgenoten die ook schilderden hun werk verkochten alsof ze door de succesvolle Van Leeuwen waren gemaakt. Dat was de aanleiding om zijn werk voortaan te signeren met Henk van Leeuwen v.O., naar het plaatsje waar hij opgroeide. Van Leeuwen maakte duizenden kunstwerken in verschillende technieken en had daarnaast een schare leerlingen. In 1959, vlak voor zijn 70e verjaardag, ontving Van Leeuwen de Publieksprijs van de Haagse Salon, wat weer leidde tot een grote overzichtstentoonstelling in Panorama Mesdag. Hij bleef tot aan zijn dood in 1972 gestaag doorgaan met schilderen.