Het Haags Kunsthuis laat u graag kennis maken met:

Henri Matisse

Als beroemdste fauvist behoeft Matisse natuurlijk geen introductie; iedereen kent werk van zijn hand, zelfs al weet men niet dat hij de schepper ervan was. Vooral zijn late knip- en plakwerk (om het oneerbiedig uit te drukken) geniet brede bekendheid en populariteit. Na een zware operatie aan een tumor, belandde de kunstenaar in 1941 in een rolstoel en kon hij niet meer op de gebruikelijke manier schilderen. Ironisch genoeg is zijn meest iconografische werk te danken aan een lichamelijke beperking. In daaraan voorafgaande periodes maakt Matisse heel andere soorten werk, in veel verschillende stijlen, waarvan veel nauwelijks bekend is bij het grote publiek. Hoewel de artsen dachten dat de kunstenaar na zijn operatie slechts een half jaar te leven zou hebben, zou hij pas 13 jaar later overlijden ten gevolge van een hartinfarct.

Matisse werd geboren in Le Cateau-Cambrésis in 1869 in een middenstandsgezin. Zijn vader stond erop dat de jonge Matisse rechten ging studeren. Na zijn studie werkt hij bij het Openbaar Ministerie, maar hij is daar niet gelukkig. Hij gaat kunstlessen volgen in zijn vrije tijd en ontmoet de vrienden met wie hij later de ‘fauves’ (wilde beesten) zou vormen. Kunstenaars die hem inspireren zijn Gauguin, Cézanne en Rodin. Hij experimenteerde met tal van stijl en stromingen als schilder, tekenaar, graficus, beeldhouwer, decorateur en schrijver. Hoewel verguisd in gevestigde kunstkringen om zijn fauvisme, kreeg Matisse aan het begin van de vorige eeuw erkenning bij belangrijke kunstverzamelaars als Gertrude Stein. Zijn werk werd over de hele wereld op de grootste en belangrijkste exposities tentoongesteld. In 1952 schonk hij bijna honderd van zijn werken aan zijn geboortestad, waar men een museum ter ere van hem stichtte. Het Musée Matisse is nog steeds te bezoeken.