8. Karel Appel I once was the Sun 76 x 56 cm

Het Haags Kunsthuis laat u graag kennis maken met:

Karel Appel

Christiaan Karel Appel is een van de bekendste Nederlandse kunstenaars en behoeft eigenlijk geen introductie. Hij werd geboren in 1921 in een Amsterdamse volksbuurt als zoon van een kapper en wist al op jonge leeftijd dat hij schilder wilde worden, al wilden zijn ouders liever dat hij in de kapperszaak zou komen werken. Gelukkig zette hij zijn eigen plannen door en begon hij in 1942 zijn schilderstudie aan de Rijksacademie. Daar ontmoette hij Corneille en later ook Constant. Een hechte vriendschap tussen de drie mannen leidde tot oprichting van de Cobragroep, waar tal van vooraanstaande kunstenaars zich bij aansloten.

Nederland zou al snel te klein blijken voor het multi-talent Appel. Na zijn internationale doorbraak sinds de late jaren ’60, had hij in 1990 niet minder dan vier ateliers, twee in de Amerika, een in Monaco en een in Toscane. Met de Nederlandse kunstwereld onderhield hij een moeizame relatie. Over Appel’s privéleven is niet veel bekend. Hij leefde voor de kunst, de rest was bijzaak. “Een leven zonder inspiratie is voor mij het allerlaagste, het meest platvloerse wat er is,” luidt een van zijn beroemdste uitspraken. Hij kon behoorlijk gevat uit de hoek komen, maar was verder geen makkelijk mens. Karel Appel overleed in 2006 in Zwitserland. Zijn laatste rustplaats is het kerkhof van Père-Lachaise in Parijs.