Het Haags Kunsthuis laat u graag kennis maken met:

James Rizzi

Slechts 61 jaar werd deze bekende popart kunstenaar uit New York. Hij overleed in 2011 volkomen onverwacht in zijn slaap in zijn atelier in de New Yorkse kunstenaarswijk SoHo. Zijn toegankelijke en aanstekelijk vrolijke werk werd mateloos populair bij een groot en divers publiek. De enorme rijkdom aan details en de sprekende kleuren die hij gebruikte zijn de twee belangrijkste kenmerken van zijn werk. Rizzi genoot zijn kunstopleiding in Gainesville in Florida. Daar leerde hij onder meer alles over druktechnieken. Een opvallend aspect van de kunstwerken van Rizzi is de creativiteit en originaliteit van de titels die hij zijn tekeningen en schilderijen meegaf en die een integraal en sfeerbepalend onderdeel van ieder werk vormen.

“Birds in a Junk Yard”, “Ring Ring Talk Talk”, “Watch Your Back” en “Inflation Can’t Touch This” zijn zomaar wat van die titels. Zijn officiële website en artistieke nalatenschap wordt opmerkelijk genoeg beheerd door een Duitse galerie, Art 28 in Stuttgart. Hoewel Rizzi geen lang leven beschoren was, is dat leven wel buitengewoon productief geweest. Zijn thema’s ontleende hij aan de dingen die hij in ‘The Big Apple’ om zich heen zag: wolkenkrabbers, neonreclame, drukke winkelstraten en vooral mensen, heel veel mensen. Rizzi hield van mensen en van het leven. Kunst met een glimlach, zo zou je het werk van Rizzi treffend kunnen omschrijven. Hij genoot enorm van zijn kunstenaarschap en maakte lange dagen in zijn atelier. Als kind van Iers-Italiaanse immigranten combineerde hij een groot arbeidsethos met een aanstekelijke levenslust. Rizzi was een blij mens en wij zijn blij met zijn kunst.